Alimentation

Les interdits alimentaires

Et l'obésité dans tout ça?

Plusieurs études ont associé la consommation d’aliments riches en gras et en sucres ajoutés à une augmentation de la prévalence d’obésité. Cependant, lors de la petite enfance, les petits mangeurs ont des besoins énergétiques très élevés, mais un appétit limité en raison de leur petit estomac. Il n’est donc pas approprié de restreindre la consommation d’aliments riches en gras et en sucre des jeunes enfants sous prétexte qu’ils sont plus caloriques. Il est d’ailleurs recommandé d’offrir du lait entier (3,25 % M.G.) aux enfants d'âge préscolaire jusqu’à l’âge de deux ans afin de satisfaire plus facilement leurs besoins.

Le marché alimentaire nous offre une gamme de plus en plus vaste de produits allégés ou faits à partir d’édulcorants intenses (tels le sucralose, l’aspartame ou l’acésulfame-potassium). Ces produits ont l’avantage de renfermer très peu de calories et permettent de combler les besoins d’une clientèle soucieuse de son poids.

Toutefois, les aliments réduits en calories ne sont pas appropriés pour l’alimentation d’enfants en pleine croissance. La consommation de ces produits risque davantage de nuire à la santé des petits mangeurs qui n’obtiendront pas tous les nutriments nécessaires à leur développement. De plus, les édulcorants intenses habituent les consommateurs au goût sucré et stimulent l’attrait pour celui-ci. Privilégiez donc les sucres naturels à ces substituts.

Quelques précautions

Lorsque vous offrez des aliments occasionnels :

  • Portez une attention spéciale à la grosseur des portions des « gâteries », car bien qu’ils soient servis occasionnellement, cela ne veut pas dire qu’il faut en consommer de grande quantité!
  • Optez pour des produits moins riches en sel, lorsque possible. Les aliments occasionnels sont souvent très salés et une consommation élevée en sodium est néfaste pour la santé tant chez les enfants que chez les adultes.
  • Privilégiez les desserts faits maison afin de contrôler la quantité et la qualité des sucres et des matières grasses.
  • Ne jamais utiliser les friandises à titre de récompense ou pour faire du chantage (ex : finis ton assiette ou tu n’auras pas de dessert), sans quoi l’attrait pour ce produit ne sera qu’accentué.
  • Lorsque vous servez des aliments occasionnels, complétez le repas d’aliments nutritifs pour combler les besoins des petits mangeurs.
  • Dédramatisez la consommation de gâteries et évitez de les placer sur un piédestal. L’enfant pourra ainsi goûter aux friandises et les apprécier sans y porter tout son intérêt.
  • Tous les aliments ont leur place dans une alimentation saine et équilibrée. Permettez-vous donc quelques gâteries!
Interdit pour allergie

En milieu de garde, les produits à base de noix et d’arachides sont souvent interdits afin d’assurer la sécurité des enfants allergiques.

Ce type d’interdiction est parfois nécessaire afin d’éviter tout incident. Les allergies aux noix et aux arachides sont de plus en plus répandues et l’allergène qu’ils contiennent se propage facilement. Il est donc préférable d’éliminer les produits renfermant ces allergènes et de laisser aux parents le soin d’offrir ces aliments à la maison.

Pour plus d’informations relatives aux allergies, n’hésitez pas à consulter l’article à cet effet.

Références
  • Côté, Stéphanie. Un enfant sain dans un corps sain, 2008.
  • Larousse gastronomique, Édition 2001.

Par Mylène Duplessis Brochu, nutritionniste

Nospetitsmangeurs.org

Une saine alimentation permettant de couvrir les besoins nutritionnels pendant la petite enfance est essentielle pour un développement adéquat et une croissance optimale. En plus de procurer des bénéfices pour la santé, une alimentation saine profite également aux cinq sens. Plaisir et santé sont conviés à la même table! Découvrez Nospetitsmangeurs.org pour des renseignements, des recettes et des idées sur l’alimentation de nos petits mangeurs.

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