Famille

Comment annoncer la séparation aux enfants, selon leur âge

Annoncer aux enfants qu’on se sépare n’est jamais une chose facile à faire. Quoi dire? Quoi taire? Le discours doit inévitablement s’adapter à l’âge des enfants. Voici quelques conseils pour vous guider dans cette difficile annonce.

Enfant d’âge préscolaire (0-5 ans)

Le concept de séparation est flou pour un enfant d’âge préscolaire. Ainsi, celui-ci ne comprendra pas toute la signification de cette annonce. Cela ne veut pas dire que vous devriez lui accorder moins d’importance, au contraire. « Certains parents ne disent pas clairement aux enfants qu’ils se séparent parce qu’ils pensent qu’ils sont trop jeunes pour comprendre. C’est une erreur », souligne Josée Lussier, travailleuse sociale et médiatrice familiale accréditée.

Ainsi, même si votre enfant a 2 ans, choisissez un moment où vous prendrez le temps de lui faire une annonce officielle et où vous serez disponible pour le rassurer.  

« Les tout-petits ont tendance à s’approprier la séparation. Ils pensent que c’est de leur faute si les parents se séparent », mentionne Myriam Légaré, travailleuse sociale et médiatrice familiale accréditée chez Alternative Médiation. Ainsi, il sera doublement important de les rassurer. « On peut leur dire que papa et maman se séparent, mais que jamais on ne pourrait se séparer d’eux », propose Mme Légaré. Sans trop entrer dans les détails et vous projetez dans l’avenir, vous pouvez leur mentionner, par exemple, que leur toutou ou doudou préféré voyagera avec lui chez papa et maman.   

Enfants d’âge scolaire (5 à 8 ans)

À cet âge, un enfant comprend ce que signifie la séparation. S’il se sent un peu moins responsable de la situation qu’un tout-petit, il n’en demeure pas moins qu’il sera très triste de perdre la vie de famille telle qu’il l’a connue. Plusieurs enfants de cet âge auront tendance à souhaiter la réconciliation. « On ne doit pas créer d’espoir chez l’enfant avec des formules du genre : ‘On ne sait jamais ce que la vie nous réserve’. La décision doit être définitive et cela doit être clair dans notre message », souligne Myriam Légaré.

« Entre 5 et 8 ans, les enfants aiment beaucoup les histoires et cela peut être un bon moyen de leur faire comprendre la situation », propose Josée Lussier. Faites donc le plein de bouquins à la bibliothèque ou à la librairie avant de faire l’annonce officielle à l’enfant. Vous serez ainsi bien outillé pour le réconforter par la suite.

Enfants d’âge scolaire (9 à 12 ans)

À partir de 9 ans, l’enfant est davantage en mesure de comprendre ses parents. Ainsi, il peut arriver qu’il ait tendance à blâmer un des deux parents pour la rupture. Il est donc d’autant plus important de faire une annonce neutre.

À télécharger : le livret Mes parents se séparent ou divorcent : qu’est-ce que ça veut dire pour moi? du ministère de la Justice du Canada. Ce livret a deux objectifs : aider les enfants âgés de 9 à 12 ans à apprendre quelques notions de base du droit de la famille et leur donner une idée des démarches que leurs parents pourraient entreprendre quand ils se séparent. Il vise également à aider les enfants à comprendre que leur réaction émotive au divorce est normale.

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