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Les enfants seuls à la maison

De nombreux enfants doivent passer du temps seuls à la maison en attendant qu'un parent rentre du travail. Voici quelques recommandations de sécurité, pratiques durant les vacances estivales et en tout temps.

Selon, le Conseil canadien de la sécurité, les parents qui permettent à leurs enfants de rester seuls à la maison ou avec leurs frères ou sœurs, doivent les encadrer à distance.

Qu'ils soient âgés de six ou de seize ans, les enfants d'âge scolaire doivent être surveillés par un adulte responsable. Si vous ne pouvez pas être à la maison lorsque votre enfant rentre de l'école, donnez-lui l'impression que vous le surveillez.

Le Conseil canadien de la sécurité recommande entre autres aux parents :

  • de fixer des règles fermes qui exposent clairement les choses à faire et à ne pas faire.de préparer l'enfant à composer avec toute éventualité.
  • de préciser ce que l'enfant doit faire pendant qu'il est seul.
  • de téléphoner régulièrement à votre enfant, à l'aide d'un téléphone cellulaire ou d'un téléavertisseur si nécessaire.
  • de s'assurer que la maison est sûre.
  • de limiter la quantité de temps que leur enfant passe seul à la maison.

Dans chaque province, l'âge auquel les enfants peuvent légalement rester seuls à la maison varie entre 10 et 12 ans. Il est toutefois ressorti d'un rapport commandé par Santé Canada qui fut réalisé en 1999 que les parents demandaient des cours à l'intention des enfants de troisième année devant rester seuls à la maison.

Le CCS recommande aux parents de ne pas laisser leurs enfants en bas de dix ans seuls à la maison. Les enfants responsables ayant au moins dix ans peuvent passer une ou deux heures seuls à la maison, à condition qu'il y ait un adulte responsable qui peut leur venir en aide au besoin. L'âge n'est pas le seul facteur qui détermine si un enfant est capable de bien se débrouiller seul à la maison. On n'a qu'à penser aux préadolescents et aux adolescents non surveillés qui peuvent parfois s'attirer plus d'ennuis que les jeunes enfants.

Pour déterminer si votre enfant est capable de rester seul chez lui, faites de petites sorties. À votre retour, demandez à votre enfant de vous faire part de son expérience. Augmentez par la suite la durée que vous passez en dehors de la maison, en laissant à votre enfant des consignes à suivre.

Après quelques sorties, répondez à ces questions :

  • Est-ce que votre enfant se sent à l'aise lorsqu'il est seul?
  • Vous sentez-vous à l'aise en laissant votre enfant seul?
  • Est-ce que votre enfant peut suivre les consignes de façon responsable?
  • Comprend-il les instructions écrites ou orales? S'en souvient-il?
  • Est-ce que votre enfant peut se trouver des activités constructives à faire sans faire de sottises?
  • Est-ce que votre enfant peut composer avec des situations normales et imprévues?
  • Pouvez-vous facilement communiquer avec votre enfant lorsque vous êtes absente?
  • En cas d'urgence, est-ce que votre enfant peut joindre quelqu'un en tout temps?

Pour préparer les enfants aux responsabilités associées à l'autonomie, le Conseil canadien de la sécurité a publié le livret s'intitulant Le débrouillard averti. Il s'agit d'un livret qui porte sur la prévention de problèmes, les façons de composer avec des situations réelles, ainsi que sur les activités sécuritaires et constructives.

Liste de vérification pour enfants seuls à la maison
Téléphone
  • Affichez la liste des numéros de téléphone importants à côté de chaque téléphone, ou enregistrez ces numéros en mémoire sur chaque téléphone.
  • Dotez votre téléphone d'un répondeur ou abonnez-vous à un service de messagerie.
  • Procurez-vous un téléphone avec afficheur ayant le service d'identification de l'appelant. Dites à votre enfant de répondre seulement à certains appels et qu'il doit laisser le soin au répondeur ou à la messagerie vocale de prendre tout autre message.
  • Installez un système de surveillance sans fil à la maison qui permettra de confirmer que votre enfant est revenu de l'école et est maintenant sain et sauf à la maison. Vous pourrez recevoir le message sur votre téléphone cellulaire, au bureau, sur votre BlackBerry ou par courriel. Ajoutez-y la surveillance caméra vidéo et vous renforcerez davantage la sécurité au foyer durant votre absence.

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