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Le torticolis du nouveau-né

Les intervenants de santé constatent que 30 % à 40 % des nouveau-nés ont un torticolis qui peut engendrer des déformations de la tête s'ils ne sont pas traités dans les premières semaines de vie.

Définition du torticolis

Le torticolis consiste en une position de la tête, inclinée du côté d’une épaule avec une rotation du côté de l’épaule opposée. Le torticolis du nouveau-né est divisé en torticolis musculaire congénital (TMC) et torticolis congénital.

Le torticolis musculaire congénital (TMC) est la forme la plus fréquente. Il se développe dans les premiers jours ou semaines de vie du bébé. Le torticolis (TMC) est causé par la contraction d’un muscle du cou, le sterno-cléido-occipito-mastoïdien (SCOM). La tête du bébé est inclinée du côté du muscle tendu. On observe souvent la présence d’une petite masse fibreuse (de la taille d’une olive) sur le muscle en tension. Cette masse disparaît d’elle-même entre le 6e et 12e mois de vie de bébé. Le torticolis (TMC) régresse de lui-même dans 75 % avant l’âge de 8 mois.

Il est important de retenir que 25 % des bébés qui ont un torticolis (TMC) auront besoin de soins et le plus tôt est indiqué afin des réduire les risques d’anomalies causées par les tensions reliées aux torticolis.

L’autre forme de torticolis, le torticolis congénital, est plus rare. Il est associé à certaines malformations de naissance (malformations congénitales) telles que :

  • un déséquilibre des muscles du cou (absence congénitale unilatérale du SCOM);
  • une malformation osseuse (fusion de vertèbres du cou);
  • un déplacement des vertèbres du cou (subluxation congénitale cervicale);
  • une anomalie du système nerveux causé par une tumeur ou une malformation nerveuse (paralysie neurologique ou oculaire).

Cette forme de torticolis ne régresse pas d'elle-même ou à la suite de traitements indiqués pour le torticolis et nécessite des examens médicaux spécialisés (imagerie médicale).

Le torticolis peut entraîner s’il n’est pas traité certaines anomalies telles que:

  • une déformation du visage (asymétrie faciale);
  • une déformation de la tête (plagiocéphalie);
  • un trouble de la vision (troubles fonctionnels oculaires);
  • une déformation de la colonne vertébrale (scoliose cervico-thoracique).
Causes reliées au torticolis

De nombreuses théories sont élaborées pour expliquer les causes (l’étiologie) reliées au torticolis du nouveau-né.

La cause la plus souvent citée par les pédiatres et les spécialistes est reliée à la position anormale du bébé dans le ventre de la mère, qui occasionne des tensions sur le cou (les vertèbres cervicales) et la tête du bébé. On associe souvent à la position « en siège » du bébé la présence d’un torticolis à la naissance du nouveau-né.

Une autre cause fréquente est en lien avec les manipulations faites sur la tête et le cou du bébé survenu lors de l’accouchement. L’utilisation de forceps et de ventouses peut aussi être en cause.

Évaluation du torticolis

Le torticolis peut être plus ou moins sévère et le degré de sévérité est classé selon 3 mesures d’évaluation;

  1. la position de la tête (attitude d’inclinaison)
  2. l’amplitude du mouvement de rotation de la tête vers la droite et la gauche.
  3. l’amplitude du mouvement d’inclinaison de la tête vers l’épaule droite et l’épaule gauche
Attitude d’inclinaison

Cette mesure d’évaluation, lorsque le bébé est allongé sur le dos, en pratiqué en mesurant le degré d’inclinaison de la tête vers l’épaule. La position est évaluée selon les degrés d’inclinaison :

  • 0 à 15 degrés : attitude d’inclinaison légère
  • 15 à 30 degrés : attitude d’inclinaison moyenne
  • 30 à 45 degrés : attitude d’inclinaison sévère
Amplitude de rotation

L’amplitude du mouvement de rotation normale de la tête du centre vers la droite (ou vers la gauche) est de 90 degrés. On mesure la sévérité de limitation de cette amplitude de mouvement selon les degrés de restriction :

  • 0 à 30 degrés de restriction : raideur légère
  • 30 à 60 degrés de restriction : raideur moyenne
  • 60 à 90 degrés de restriction : raideur sévère
Amplitude d’inclinaison

L’amplitude du mouvement d’inclinaison normale de la tête à partir du centre vers l’épaule droite (ou la gauche) est de 45 degrés. On mesure la sévérité de limitation de cette amplitude de mouvement selon les degrés de restriction :

  • 0 à 15 degrés : raideur légère
  • 15 à 30 : raideur moyenne
  • 30 à 45 degrés : raideur sévère

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